• Belfort (toren)

    source : wikipedia (néerlandais) 

    Een belfort (belfroot, beffroy, uit het oud-Frans belefroi) is een wachttoren met een stormklok. De beroemdste zijn die van Brugge, Gent en Ieper.

    In Vlaanderen hadden de steden in de Middeleeuwen het recht een belfort te bouwen. Enkele belforten bevinden zich ook in Wallonië, Noord-Frankrijk en Engeland. Het enige Nederlandse belfort staat in Zeeuws-Vlaanderen, in de stad Sluis tegen de Belgische grens aan.

    Het oudste was dat van Poitiers, gebouwd na het ontvangen van stadsrecht in 1099. Vaker werden zij echter op stadhuizen of commerciële hallen geplaatst en vormden zij een zinnebeeld van de stedelijke en burgerlijke vrijheid en macht: voordien hadden alleen de vorsten en de kerk het geld om zulke grote gebouwen te financieren.